Jerry RAWLINGS et le Massacre du navire «MC Ruby »

Jerry RAWLINGS était un patriote. Il aimait profondément son peuple et le défendait partout dans le monde. Je vous ai déjà raconté l’histoire Massacre dans le navire «MC Ruby ». Je reviens sur cette histoire aujourd’hui en insistant sur le rôle joué par Jerry Rawlings dans le dénouement de cette affaire.
Nous sommes à Takoradi, une ville côtière de l’Ouest du Ghana. Un groupe de jeunes garçons décident de faire l’aventure dans l’intention d’avoir une vie meilleure et de subvenir aux besoins des leurs. Ils ont pour la plupart l’ambition d’aller en Europe dans l’optique de poursuivre leurs études et rentrer servir leur pays.
Le groupe de garçons ficèle leur plan. Chargeurs de cacao, ils vont infiltrer discrètement le navire MC Ruby embarquant du Cacao du Ghana pour l’Europe. Après avoir minutieusement préparé leur coup, les 8 garçons se cachent dans les cales d’un navire.
Six jours après le début du voyage, le groupe d’aventuriers n’a plus assez d’eau et de provisions dans leur cache ; ils crèvent de faim et de soif. Ils décident donc la nuit tombée d’explorer le navire à la recherche de l’eau pour étancher leur soif. Malheureusement, ils vont être repérés par les membres de l’équipage du navire ; trahis par leurs traces de pas sur le pont. L’équipage du navire, des ukrainiens cruels sans cœur ; vont confisquer tout leur argent avant de les enfermer dans le puits de l’ancre du navire.
Ils y seront détenus pendant 3 jours dans des conditions inhumaines, sans rien à manger et à boire. Comme s’il fallait les faire mourir de faim et de soif puis se débarrasser de leurs cadavres. Après 3 jours, les membres de l’équipage croyant trouver des cadavres vont retrouver les jeunes aventuriers en vie. Subjugués par cette force de résistance inhumaine, les membres de l’équipage vont annoncer aux jeunes aventuriers que pour recommencer leur désir ardent de vivre, l’équipage a décidé dans son humanité subite de les héberger dans un endroit plus confortable où ils pourront manger à leur faim et boire à leur soif.
Les six membres d’équipage vont extraire les aventuriers par groupe de deux. Contre toute attente, au lieu d’être dirigés vers un hébergement plus confortable. Les jeunes aventuriers seront battus sauvagement avec des barres de fer et abattus à l’arme à feu. Puis leurs cadavres jetés à l’eau au large de la côte du Portugal.
Kingsley Ofosu et Albert Codjoe étaient les derniers à être extraits du puits de l’ancre du navire. Ofosu et Codjoe sont en réalité des demi-frères. Très observateurs et avertis, ils vont constater que les vêtements des membres de l’équipage sont couverts de tâches de sang encore frais. Ils vont immédiatement comprendre ce qui est en train de sa passer et font décider de fuir. Malheureusement Codjoe est abattu pendant sa fuite. Habité par un instinct de survie exceptionnel, Ofosu réussira à fausser compagnie à ses bourreaux. Il va se cacher dans l’ancre du navire. Malgré 3 jours fouilles âpres et de recherches intenses, l’équipage ne réussira pas à le retrouver.


Le navire arrive au port du Havre le 9 Novembre 1992 ; Ofosu sort de sa cachette et réussit à se glisser in extremis hors du navire. Il entame une course folle et va aussitôt à la rencontre des policiers présents sur le quai pour raconter l’horreur qui s’est produit dans le navire au cours du voyage. La police dans un premier temps refuse de croire tant les faits paraissent surréalistes. Très intelligent, Ofosu avait prévu cette réaction ; c’est pour cette raison qu’ils avaient cachés ses papiers d’identités dans l’un des sacs de cacao de la cargaison ; ce, afin de prouver qu’il avait bien été à bord de ce navire.
Lorsque le Président Jerry RAWLINGS va apprendre cette histoire, il va s’engager personnellement pour exiger le jugement de l’équipage. Il va suivre personnellement le dossier de près. RAWLINGS appelle les autorités françaises et ukrainiennes. Il tonne : « Justice doit être rendu ! La vie des Ghanéens compte ». RAWLINGS est prêt à rompre les relations diplomatiques si la vraie justice n’est pas rendue.
Les 6 membres de l’équipage sont jugés en France. 5 membres de l’équipage ont été reconnus coupables. Le capitaine Ilnitskiy et le commandant en second Artemenko ont été condamnés à la réclusion criminelle à perpétuité. Trois autres membres de l’équipage, Oleg Mikhailevsky, Petr Bondarenko et Sergei Romashenko, ont été condamné à 20 ans de de réclusion criminelle. En revanche le matelot Dzhamal Arakhamiya, seul abkhaze au sein d’un équipage ukrainien, a été acquitté.
Profondément choqué par le sort de ces ghanéens, le Président du Ghana Jerry Rawlings s’était profondément impliqué pour obtenir justice, il a même payé le déplacement des familles des victimes afin que celles-ci viennent en France assister au procès. RAWLINGS tenait personnellement à ce que les familles des victimes assistent au procès pour pouvoir faire le deuil et s’assurer que la justice a été rendue.
Jerry Rawlings a pesé de tout son poids pour que justice soit rendu. Il était même prêt à venir personnellement en France assister au procès.
A la fin du procès de l’équipage en 1995, la justice Française avait ordonné 100.000 € de dommage et Intérêts à verser Ofusu mais malgré ses efforts, il n’a jamais perçu cette somme.
Ce procès a ému la France. Emus par le sort de Kingsley Ofosu après avoir lu l’histoire dans la presse, les parents du futur footballeur français Kingsley Coman vont décider de donner le prénom « Kingsley » à leur fils en hommage à Kingsley Ofosu et à ses compagnons.
Ofosu s’est installé en France mais malheureusement n’a pas réussi à y faire venir sa femme qui était enceinte de lui car l’Etat français exigeait de lui un emploi en stable. Il a été hébergé à un moment donné à l’armée du salut. Pour faire honneur à ses compagnons d’infortune massacrés, il va essayer de réaliser le rêve qu’il avait en tête en quittant le Ghana : Devenir Ingénieur. Il va s’inscrire à l’université et suivre des cours de génie civil, mais les troubles psychologiques liés à l’horreur qu’il a subis ne lui permettront pas de mener ses études à terme. Il va vivre de petits boulots précaires et instables.
Approché par Union Picture, il va vendre les droits cinématographiques de son histoire. Un film (Voyage vers l’enfer) a donc été réalisé pour raconter son histoire. L’argent qu’il a gagné de l’accord avec Union Picture lui a permis de vivre en France et de mettre en place un business de vente au Ghana de produits électriques achetés en France. Ce business ne fera pas long feu. Notons aussi qu’il y a eu une belle histoire d’amour entre Ofosu et une jeune anglaise qui fut émue par son histoire et lui apportait son soutien dans l’attente de son procès. De cette histoire est né le 20 septembre 1994 Solomon James Ofosu.
En 2007, Kingsley Ofosu décide de rentrer au Ghana avec sa femme et ses 4 enfants. Les membres de l’équipage sont aujourd’hui sortis tous sortis de prison et sont retournés en Ukraine où ils vivent paisiblement loin du tumulte. Près de 30 ans plus tard, le massacre et le balancement à l’eau des clandestins continuent dans les navires ; on appelle cela dans le jargon des marins : « balancer au jus ».
Arol KETCH
Fourmi Magnan égarée

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