Le gardien oublié sur le terrain de football


Sam Bartram est surtout connu pour une anecdote qui l’a rendu célèbre.
Le 25 décembre 1937, son Club Charlton Athletic affronte Chelsea. Une rencontre au sommet. Malheureusement, la météo fait des caprices. Un brouillard épais va s’inviter et perturber le déroulement de la rencontre; l’arbitre décide alors d’interrompre la rencontre mais visiblement Sam Bartram n’avait pas constaté que la rencontre avait été interrompue. Très concentré comme à son habitude, il va rester sur le terrain des jeux prêt et décidé à repousser les offensives des attaquants de Chelsea. Noyé dans une épaisse brume, le gardien de Charlton reste sur sa ligne à l’affût du moindre mouvement. Très concentré, il fronce les soucis pour essayer de voir à travers le brouillard. Pris de froid, par moment il sautille sur sa ligne pour se réchauffer.
C’est un policier qui constatant une présence sur l’aire de jeu 20 minutes après l’interruption du match, viendra le retirer du terrain en lui annonçant que le match avait été interrompu depuis une vingtaine de minutes. Sam Bartram ne l’a pas cru au début; il a cru à un subterfuge de l’équipe adverse qui voulait profiter du brouillard pour l’éloigner de ses cages.
Il va raconter des années plus tard : « Plus les minutes défilaient, moins je voyais les numéros de mes coéquipiers. En début de seconde période, quelqu’un s’approche de mes buts. Un adversaire ? Non, pas tout à fait. Et j’entends une voix « Mais mon Dieu, que faites-vous encore ici ? » c’était un policier. J’ai fini par comprendre ce qui se passait. Quand je suis rentré aux vestiaires, mes coéquipiers, déjà douchés et rhabillés, ont éclaté de rire ».


Arol KETCH – 11.11.2021

Rat des archives

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